El economista conservador Rodrigo Chaves ganó el balotaje presidencial en Costa Rica

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Rodrigo Chaves se impuso en el mano a mano con 52,88% de los votos contra 47,12% del exmandatario de centroizquierda José María Figueres, cuando se había completado un 95,24% del escrutinio. Asumirá un país estable democráticamente, pero aquejado por una severa crisis financiera y social.

El economista conservador Rodrigo Chaves se convertirá el próximo 8 de mayo en el nuevo presidente de Costa Rica luego de vencer en el balotaje celebrado el pasdo domingo en el país centroamericano, y deberá buscar alianzas en el Parlamento para hacerse cargo de una severa crisis económica que aqueja a esa nación.

Chaves, de 60 años y cuestionado tras una sanción por acoso sexual cuando trabajaba en el Banco Mundial, obtenía el 52,86% de los votos frente a un 47,14% del centrista José María Figueres, con el 96,63% de los votos escrutados, informó el Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) y reportó la agencia de noticias AFP.

«Recibo con la más profunda humildad esta decisión sagrada del pueblo costarricense (…) Este resultado para mí no es una medalla ni un trofeo sino una enorme responsabilidad», señaló Chaves ante una multitud de simpatizantes en San José.

«Costa Rica ha votado, y el pueblo ha hablado. Como demócratas que somos, siempre seremos respetuosos de esa decisión (…) Felicito a Rodrigo Chaves y le deseo lo mejor», dijo por su parte su rival, el expresidente Figueres, ante seguidores también congregados en la capital costarricense.

Con solo 10 diputados de su partido de un total de 57 que integran el Parlamento, Chaves «rogó humildemente» a Figueres del tradicional Partido Liberación Nacional (PLN), con 19 escaños, trabajar juntos para lograr el «milagro costarricense».

«Costa Rica ha votado, y el pueblo ha hablado. Como demócratas que somos, siempre seremos respetuosos de esa decisión Felicito a Rodrigo Chaves y le deseo lo mejor»

El gobernante saliente, Carlos Alvarado, felicitó a Chaves.

En este país sin Fuerzas Armadas desde 1948, el transporte y distribución del material electoral estuvo a cargo de ciudadanos voluntarios acreditados ante el TSE.

Más del 42% de los 3,5 millones de habitantes llamados a votar no acudieron a las urnas.

Los comicios se desarrollaron «en paz y tranquilidad», dijo a la prensa el portavoz del TSE, Gustavo Román, aunque durante la jornada un ciudadano mayor de 70 años se descompensó tras sufragar en la capital y falleció en su local de votación, aparentemente de un infarto.

Chaves votó a media mañana en un colegio en Goicoechea, en el centro de la ciudad, entre vítores de seguidores y críticas de algún que otro detractor.

«Les prometo un Gobierno justo, honesto y transparente, va a ser la mejor gestión de todas», dijo.

«El próximo presidente tiene que cambiar todo, porque esto está muy pobre. Aquí no hay trabajo, no hay nada», consideró por su parte Ana Briceño, una agente de viajes de 64 años.

Por su labor, Briceño conoce de cerca el impacto de la pandemia en el turismo, el principal motor económico de este país líder en protección del medio ambiente y con abundantes atractivos naturales.

La situación en Costa Rica

La pobreza afecta al 23% de los habitantes del país, que sufrió una de las mayores caídas de empleo en la región entre 2019 y 2020 (-14%), junto con Perú, según Cepal. Su deuda equivale al 70% de su PIB.

Sin embargo, Costa Rica encabeza el ranking en América Latina de los países «más felices» del mundo, según el último World Happiness Report.

«La sociedad costarricense no era pobre, la empobrecieron, la sociedad costarricense no era desigual, la desigualaron. Nosotros hemos hablado de progresar y rechazar el retroceso», dijo Chaves, del novel Partido Progreso Social Democrático (PPSD), ayer en rueda de prensa.

Chaves fue ministro de Hacienda del Gobierno saliente de Alvarado, por 180 días, entre 2019 y 2020.

Con 60 años, este economista que trabajó más de 30 en el Banco Mundial, recibió una sanción por acoso sexual a dos subalternas de dicho ente.

Chaves asegura que los señalamientos en su contra, por hechos ocurridos entre 2008 y 2013, fueron «bromas» que se «malinterpretaron por diferencias culturales».

telam

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